Fabienne Chapot: ''Het is niet zo moeilijk om een hype te creëren, het is moeilijk om vast te houden.''

Fabienne Chapot is een modemerk geboren en getogen in Amsterdam. Het merk is ontstaan in 2006 en staat bekend om de in-house handgemaakte prints, rijke kleuren, vrouwelijke silhouetten en vrolijk chique details. We houden van sterke verhalen en een positieve vibe!


Vertel, wie is Fabienne?
“Ik ben Fabienne en ik ben nu 16 jaar bezig met Fabienne Chapot. Het is opgericht in 2006 en het merk heette destijds nog Fab. Dit waren tassen, portemonnees en uiteindelijk ook schoenen. In 2015 vond ik dat het merk super veel potentie had en tot die tijd had ik met mijn eigen geld continu door geïnvesteerd. Er waren in die tijd nog twee dromen die ik had:

Droom 1: Er toch een veel professioneler merk van maken, denk hierbij ook aan de hele achterkant van het bedrijf. We hadden een clubje mensen in dienst, maar iedereen had veel petten op. Ik vond dat het professioneler moest, omdat ik zelf ook meegroeide als mens. Ik was toen inmiddels 34 jaar.

Droom 2: Ik wilde nog heel graag kleding doen. Ik was nooit met kleding begonnen, omdat ik die opleiding niet had gedaan. Ik heb aan de universiteit gestudeerd en ik denk dat ik er een beetje tussenin hang. Dat ik aan de ene kant het esthetische oog heb en aan de andere kant ook die business sense. Ik ben dus niet een designer, die alleen maar aan het tekenen is. Ik hang er echt een beetje tussen en ik denk om die reden, dat ik het lang zelf met een klein groepje heb kunnen doen.

Na 9 jaar ben ik een investeerder gaan zoeken. Ik realiseerde me dat ik extern geld nodig had, om die stappen te maken. Ik heb 30% van het bedrijf verkocht en daar is geld in gegaan. Toen hebben we echt de teams versterkt op bepaalde key posities, hebben we mensen van een hoger niveau aangenomen en zijn we met de eerste kledinglijn begonnen (SS17). Dit waren de dierenprintjes, waaronder de print met kreeften.

We kwamen dus echt met een statement binnen en dat ging hartstikke goed. Maar toen kwam het lastige: het is niet zo moeilijk om een hype te creëren, het is moeilijk om vast te houden. En vooral op brand niveau! We moesten bijvoorbeeld ook uni producten gaan maken, omdat je niet alleen maar prints kan verkopen. Hier hebben we heel hard aan gewerkt de afgelopen jaren.

En dan heb je ook nog buiten je collectie, de hele achterkant van het bedrijf. Denk hierbij aan de leveringen, sustainability, cash control en nog veel meer. Het is dus heel moeilijk, maar ook heel erg leuk!”

Hoe heb jij 2022 tot nu toe ervaren?
“Eigenlijk heel erg goed! We weten dat we ongeveer op +30% groei uitkomen ten opzichte van vorig jaar. Dus het gaat echt hartstikke goed! Wij voelen ook datgene wat andere in de markt voelen. De retail schiet eruit, maar online hadden we ondanks de groei, hogere verwachtingen van. Dat komt vooral omdat mensen vorig jaar heel veel online kochten en nu zie je dat de mensen weer liever kiezen voor fysiek.

We hebben dit jaar twee nieuwe winkels geopend, in The Westfield Mall en in Breda. Ook in Duitsland hebben we twee nieuwe kantoren geopend, dus daar hebben we nu ons eigen wholesale team. Dat groeit ook flink, we liggen bij KDW (Kaufhaus des Westens) en Breuninger.

Tuurlijk hebben we ook tegenslagen ervaren, zo staat de dollar nu heel voordelig, we hebben boten gehad die vijf weken lang op zee waren omdat ze niet konden aanmeren, veel te laat uitleveren van producten en de prijzen gaan omhoog. Kortom, we hebben ook alle andere klappen die andere ondernemers hebben, maar desalniettemin gaan we er nog steeds doorheen. Ik ben een super tevreden ondernemer over dit jaar!”

Waar ben je het meest trots op?
“Toen ik begon met kleding, heeft bijna iedereen mij dat afgeraden. Ik kreeg veel vragen als: “Ga je dat echt doen?” en: “Er is al zoveel!” Maar iets in mij zei dat ik dit moest doen. Ik denk dat ik trots ben, dat het ook echt gelukt is om een substantieel plekje in de markt te veroveren en dat we echt anders zijn dan andere.”

Waar kijk je in 2023 naar uit?
“Onze twee grootste focuspunten zijn nu ons brand uitbouwen en Duitsland. We hebben namelijk zulke mooie brandwaardes en we willen deze veel meer laten zien! Duitsland moet onze tweede markt gaan worden en daar verheugen wij ons heel erg op.”

Hoe heeft EK Fashion jou van dienst kunnen zijn afgelopen periode?
“Ik vind het super interessant om te zien waar wij nog kansen hebben. Dingen waar ik ook weer van kan leren! EK heeft ons ook geholpen om ergens binnen te komen, inkoop, budgetteringen en adviezen dat ik iets een kans moest geven. Voor ons als bedrijf was het ook een professionele stap, om ergens bij aangesloten te zijn. Ik kan door EK echt per artikel de rentabiliteit zien van afgelopen seizoenen. Het gaat zo diep in de cijfers, daar hebben wij heel veel aan.”

Wat doen jullie aan duurzaamheid?
“Er is ontzettend veel te doen. We hebben Geertje van Bavel al een half jaar in dienst en zij is echt onze ‘Head of Sustainability’. Ik ben heel blij dat er iemand met volle aandacht zich met duurzaamheid bezig houdt. Ze doet het natuurlijk niet alleen, want we moeten met alle afdelingen hier aan werken.

We hebben het doel om voor eind 2023 B Corp te zijn, dat is een certificering over de hele breedte van een bedrijf. Dus niet alleen de materialen die je gebruikt, maar ook leefbaar loon, transparantie en diversiteit binnen het team. Binnen alle teams moet het top of mind zijn en ik denk dat we daar echt stappen in maken.

Onze aankomende zomercollectie is van 50% duurzame materialen gemaakt. Dat wordt elke keer meer en gaan we ook onze denim 100% duurzaam washen.”

Wil je nog iets meegeven aan de lezer?
“Keep the spirit! Blijf het positief inzien. Als je corona bent doorgekomen, kom je deze periode ook weer door. Blijf dicht bij jezelf en handel nooit uit angst. Zorg dat je bedrijf ergens flexibel blijft, dat je kan bijschaven in kosten als dat nodig is. Niet zomaar ergens stekkers uit trekken, want straks gaat het weer goed en dan loop je weer achter.”

 

foto: Westfield mall | Fabienne Chapot boutique

Over Fabienne Chapot

Wij zijn Fabienne Chapot, een modemerk sinds 2006 geboren en getogen in Amsterdam. We staan bekend om onze in-house handgemaakte prints, rijke kleuren, vrouwelijke silhouetten en vrolijk chique details. We houden van sterke verhalen en een positieve vibe!

Website www.fabiennechapot.nl | Instagram @fabiennechapot | Facebook @fabiennechapot